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10年前他花3000万美元几乎破产 只为在太空住12天

出品|网易科学人栏目组 过客

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近日美国媒体CNBC描写了理查德·盖瑞特(Richard Garriott)的故事,他本是游戏行业的一名创业者,为了完成自己上太空的梦想,他两次濒临破产,最终在2008年在国际空间站生活了12天,花费了3000万美元。如今又一波太空旅游热潮兴起,他又如何看待呢?

以下是翻译内容:

最近日本亿万富翁前泽友作宣布将成为公司绕月太空飞行的第一位私人乘客,伊隆·马斯克(Elon Musk)旗下的SpaceX公司因此获得了许多关注。与此同时有报道称,杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)的蓝色起源计划在2019年开始销售价格在2万到3万美元的座票,让游客们体验11分钟的亚轨道空间飞行;同时理查德·布兰森(Richard Branson)的维珍银河公司已经以大约25万美元一张的票价销售了650张太空旅行的座票。

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他声称:“人类的影响和人类的足迹几乎遍布地球的每一个地方。当你从国际空间站的轨道上观察时,你几乎看不到荒地的存在。我对总观效应突然产生了非常强烈的感受。描述这种感受的最佳方式就是用恐怖电影,在电影中你会看到,当摄影师向后移动摄像机并放大镜头时,过道中的演员虽然看起来仍然大小不变,但是他周围的过道似乎发生了塌陷。这就是从国际空间站的窗户上看向地球时的感受。”

盖瑞特声称:“我之前对于地球大小的感觉发生了变化,而且我突然就以一种从未体验过的方式了解了地球。而且我可以肯定的是,这种感觉会一直待在我的心里。

发射当天:火箭就是一个活着的而且能呼吸的巨兽。

2008年10月的一天,盖瑞特从哈萨克斯坦的拜科努尔发射升空。在黎明到来前他就醒来,并且像之前多次练习过的一样穿上太空服,盖瑞特称“那一次才是真正的飞行。”他还清晰的记得那枚火箭,尽管它看起来没有很老旧,但却有着强烈的动能。

盖瑞特称:“矗立在发射台上的火箭已经充满了冰冷的燃料,而且这些燃料需要储存在极低的温度环境下。你可以感受到寒冷的气流顺着它一路而下。它就是一个活着的巨大怪兽,发出各种不同的活塞活动和阀门开关的声音。”盖瑞特乘坐一座小型电梯前往火箭顶部的乘客舱,他也是第一次进入这个乘客舱。

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他声称:“他们基本上会给你一种睡袋一样的铺盖卷,并且说‘去找个地方睡觉吧’。”盖瑞特睡觉的地方被称作欧洲航天局的哥伦布模块,这个校车大小的模块在当时是空间站中最新也是最安静的地方。盖瑞特称,空间站的旧模块中都相当嘈杂。通常大约会有一半的宇航员安然入睡,而另一半则翻来覆去无法入睡,盖瑞特就属于这个行列。

然后就是上厕所。盖瑞特称:“事实上有许多书都写过如何在太空中上厕所,但是它们都在撒谎。”盖瑞特称空间站上的厕所也只有电话亭大小,有点像一个啤酒桶用螺栓固定在地板上。他把它描述为一种真空吸尘器,它有两种方式连接到不同的身体部位。

盖瑞特称,小便比较简单,使用一根软管进行液体废料的处理,而且非常有效。与我们了解的内容不同的部分就是固体排泄物的处理。盖瑞特称,你必须跨坐在一个可乐罐大小的孔洞上。由于缺少引力,所有一切都会变得凌乱,因此你需要橡胶手套和婴儿湿巾。

盖瑞特称:“当你为太空飞行接受训练时,你会使用除了厕所之外所有的真实装置。模拟器是你能够真实操作的硬件。但是你无法使用厕所,因为引力会改变一切。因此你首次使用太空厕所将是在太空中。了解如何使用一座太空厕所有点像一种人生大事。”在地球上上厕所很简单,但是在国际空间站上真的相当困难。

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互联网泡沫的破灭让他突然无法支付前往太空的费用,他也因此失去了成为第一名私人太空游客的机会。盖瑞特在1998年合创的太空冒险公司借助联盟号将取代盖瑞特的丹尼斯·提托(Dennis Tito)送入了太空。提托在大学时研究了航空航天学,但后来却创建了威尔希尔(Wilshire Associates),这是一家成功的全球性金融服务咨询公司。提托在2001年4月进入了太空,并且在太空中生活了7天时间。

盖瑞特称:“因此丹尼斯·提托成为了进入太空的第一名私人游客,在我心里那是我的位置。很显然那是非常令人失望的,但是随后我继续做了自己在游戏领域的要做事情,我创建了另外一家游戏公司,而且后来又出售了这家游戏公司。”

当盖瑞特最终在2008年进入太空时,价格已经上升到3000万美元,而且当时这个价格几乎是他所有的资产。盖瑞特称:“当我向俄罗斯支付了费用之后,我基本上就再一次破产了。为了进入太空我花费了自己的大部分资产。”

迄今为止,太空冒险公司已经帮助7位游客完成了8次国际空间站旅行,微软早期员工查尔斯·西蒙尼(Charles Simonyi)曾经两次前往太空。太空冒险公司发言人史黛丝·提尔尼称,该公司是将私人游客送入太空的唯一一家私人航空公司。

盖瑞特解释称,太空冒险公司争夺联盟号坐席的方式与其它国家相同。联盟号每年都有4到8次国际空间站的飞行任务。尽管联盟号在10月11日发射失败迫使宇航员紧急降落,但美国宇航局官员称NASA宇航员将再一次搭乘联盟号前往空间站。

太空冒险公司或许很快将借助波音公司的火箭为客户提供轨道旅行服务。波音公司一位发言人Steve Siceloff证实了两家公司之间的合作关系。Siceloff称,明年3月份,波音公司的CST-100星际线飞船将进行无人测试,8月份宇航员将搭乘波音公司的火箭进行测试飞行。

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