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白矮星上演“死亡之舞” 每6分钟出现1次日食

白矮星上演"死亡之舞" 每6分钟出现1次日食

       6月23日消息,据国外媒体报道,白矮星是燃烧殆尽的恒星内核。近期,天文学家发现一对白矮星彼此间以危险的高速度盘旋运行。这两颗白矮星非常接近,完成一次轨道运行仅13分钟,然而它们正在逐渐彼此接近。预计90万年之后(对天文时间而言非常短暂),这两颗白矮星将融合在一起,或许以一颗超新星的形式爆炸。通过观测这两颗白矮星的合并,科学家将测试爱因斯坦广义相对论,并揭晓一些特殊超新星起源之谜。

两颗白矮星以每秒600公里的惊人速度环绕运行,该速度是地球最快喷射流的180倍。该项研究负责人史密森尼学会天文学家沃伦-布朗(Warren Brown)说:"当我在望远镜前看到这对奇特白矮星时几乎从椅子上跳了起来,它们仅在几分钟内速度便达到了750英里/秒。"

白矮星上演“死亡之舞” 每6分钟出现1次日食

其中较为明亮的白矮星拥有大约太阳四分之一的质量,并将该质量压缩至海王星大小的球体内,然而另一颗白矮星拥有太阳二分之一多的质量,却仅有地球体积大小,这相当于白矮星上便士大小的硬币却拥有相当于地球上约1000磅的重量。

这对白矮星的交互引力非常强烈,能扭曲恒星体积百分之三。如果这两颗白矮星其中一颗换成地球,那么地球海洋将掀起1200英里高的潮汐。

据悉,研究小组使用美国亚利桑那州惠普尔天文台的MMT望远镜搜寻到这对独特的白矮星,这对白矮星运行时彼此间非常接近,以至于难以拍照成像。通过观测它们的光谱,布朗和研究小组同事能够区分这两颗白矮星,并测量出它们的相对移动。同时,这两颗白矮星出现日食现象非常普遍,每隔6分钟便出现一次日食。"

这种日食现象犹如非常精确的时钟,它将精确地用于测量该白矮星系统中的任何变化。爱因斯坦的广义相对论预测移动中的天体将在时空结构上产生涟漪,该现象叫做"引力波"。引力波可转移能量,导致恒星之间逐渐地接近,轨道运行速度变得越来越快。

研究小组勘测在未来几个月进行这项测试,那时从地球角度观测这对白矮星将运行至太阳的后面。像这样的白矮星合并测试模型是罕见低光度恒星爆炸类型-;-;低光度恒星爆炸。布朗说:"如果该白矮星系统是形成低光度超新星的主因,我们将测试那些拥有相同频率的双白矮星系统,或许未来这些情况下将出现超新星。我们的勘测数据并不完全,但到目前为止,这项研究具有一定的信服力。"

这项最新研究将提供白矮星合并理论的重要观测测试,这种白矮星合并理论被认为可产生一定数量的超新星,而不仅仅是低光度恒星。