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[图文]俄惊现万年木乃伊猛犸 保存最完整的出土动物标本

据国外媒体7月11报道,一名俄罗斯驯鹿人近日在位于西伯利亚西北部的冻土带中挖掘出一具猛犸木乃伊。这具猛犸木乃伊历经1万多年的时间却保存非常完好,看上去就像是一只熟睡的小象。科学家们甚至希望能够从它的身上提取DNA,以便让这种已经绝迹数万年的动物重见天日。

[图文]俄惊现万年木乃伊猛犸 保存最完整的出土动物标本

此木乃伊小猛犸皮上还带有一些毛

这具新发现的猛犸木乃伊身上披着软软的毛,四肢和微微上卷的象鼻保存完整,双目紧闭且完好无缺,看上去就像一只熟睡着的小象。英国相关研究者认为这是近两个世纪以来保存最完整的一具出土动物标本。

这项来自俄罗斯亚马尔半岛尤勒河((Yurlei River)的发现惊动了全世界的猛犸研究专家。俄罗斯科学院动物学研究所的亚利克斯•特克洛夫(Alexi Tikhonov)负责对这只猛犸进行初步检查,他表示:"除了尾巴被咬掉外,这头猛犸身上没有一处伤痕,非常完整。但是,就其保存的完整状况而言,这可以称得上世界上最宝贵的发现。"

这是一头未成年的母猛犸,身高约4英尺3英寸,重约110磅--由此推测出它死亡时的年龄在6个月到一岁之间。有迹象表明它在死前曾与肉食动物或另一头猛犸发生过争斗,但导致它死亡的真正原因仍不清楚。

目前全世界保存下来的猛犸标本共有40头,其中只有5头的躯干是完整的。在此发现之前保存最为完好的木乃伊是一头名叫"迪犸(Dima)"的猛犸幼仔,它于1977年出土于西伯利亚东北部,可是相比刚出土的小象,"迪犸"在数千年的自然变化中已经变得又干又扁了。

猛犸的软组织在死后得以保存的前提条件是它们的尸体必须被迅速埋进泥淖、泥沙、淤泥或者流土之中,并且这些葬身之所能在非常短的时间内将它冻结。

自然历史博物馆猛犸专家艾德里安•李斯特(Adrian Lister)博士说:"我们不知道这头猛犸的具体死因,不过它可能是不小心掉进岩石裂隙或者地洞里,被土覆盖后迅速冷冻起来。"

人们准备把这具干尸空运至日本,进行碳年代检测,以确定其死亡时间。科学家们还将用机算机扫描技术来研究它的内部器官和骨架。由于这是一具木乃伊,尸体进一步腐化的可能性不大。保存完整的尸体软组织还为科学家克隆出活猛犸创造了可能性--只要他们能在尸体内找到一个包含完整的猛犸DNA的细胞。

一旦科学家们从猛犸身体组织的某个细胞中提取出完整的DNA序列,他们就可以成功地进行猛犸克隆。在提出猛犸的DNA后,科学家们使用电流将其与现代大象的卵细胞融合,然后将卵子植入一头大象的子宫内,经过21个月的孕育后克隆猛犸就可以分娩产出。科学家已经成功地运用这种技术克隆出许多种动物,包括绵羊、猪、牛、猫、狗和山羊,但还未克隆过大象。

李斯特博士相信,理论上克隆出一头猛犸是可能的。然而,他说:"我认为没有必要进行这种克隆。猛犸是一种高级的群居动物,因此我们不必耗费大量的时间和金钱来克隆一群猛犸,并将它们养在动物园中。目前,我们要做的应该是保护好现存的象群。"

猛犸生活在北半球的第四纪大冰川时期,距今大约为300万年至1万年前,它们的身高一般有5米,体重10吨左右,以草和灌木叶子为生。由于身披长毛,可抗御严寒,一直生活在高寒地带的草原和丘陵上。猛犸是今天的亚洲和非洲象的近亲,与现在的象非常相似,所不同的是它的象牙既长又向上弯曲,头颅很高。从侧面看,它的背部是身体的最高点,从背部开始往后很陡地降下来,脖颈处有一个明显的凹陷,表皮长满了长毛,其形象如同一个驼背的老人。

在大约一万年前的冰河世纪末期猛犸大规模灭绝,只剩下极少数继续在一些荒岛上生活了几千年。气候的骤变被看作是猛犸灭绝的主要原因,也有人认为最后一小撮残存的猛犸是在遭到人类先祖的猎杀后绝迹的。