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宇宙究竟有没有边缘?宇宙的尽头在何方?尚未可知

8月27日消息,在人类初识宇宙的时候,人们认为太阳系便是宇宙的中心。随后,人们又认为太阳系所属的银河系就是整个宇宙。在1900年,人们估算宇宙宽度大约为2万光年,大约有至多30亿颗恒星!现在看来,我们又错了,宇宙究竟有多大尚未可知?

宇宙究竟有没有边缘?宇宙的尽头在何方?尚未可知

1920年,天文学家哈洛.沙普利等人根据当时掌握的测量恒星距离的新方法,算出了银河的真实宽度是10万光年,其中包含的恒星总数达2000--3000亿颗。同20年前的看法相比,银河"扩大"了100倍,而且还断定这极度扩大的银河,并不是全部宇宙。

与此同时,天文学家又发现宇宙是由许多个像银河系一样的星系集成的,每个星系大约由几十亿至几万亿颗星体组成。而且证明了宇宙是动态的,成群存在的星系彼此相互分离,它们之间的距离越来越大,好像宇宙也在不断扩大。

1929年,美国天文学家埃德.P.哈勃等人设计出了确定星系距离的多种方法,证明即使是离我们比较近的星系(例如仙女星座系),距离我们也有230万光年。按照宇宙诞生之后就急速扩大的宇宙模型,可以计算出宇宙的年龄为138.2亿年。

认识宇宙是一个艰难的过程。当我们抬头仰望星空时,所看到的总是有限。人类几千年来,总在孜孜不倦地探求,积累了不少知识,了解到宇宙的知识也越来越多。不过,到目前为止,也还没有足够地认识到宇宙的庐山真面目。