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[图文]科学家发现3500万年前巨型蝙蝠化石 翅膀宽3-5米左右

             

[图文]科学家发现3500万年前巨型蝙蝠化石 翅膀宽3-5米左右
巨型蝙蝠的模拟复原图

近日美国科学家在埃及发现了六种迄今为止未曾被发现过的3500万年前的蝙蝠化石,这其中还包括一种罕见的巨型蝙蝠化石。专家认为,这次的发现对于研究蝙蝠进化和哺乳动物进化史来说具有极其重大的意义。

在最近出版的《脊椎动物古生物学期刊》(Journal of Vertebrate Paleontology)杂志上,一个来自美国的科学研究小组发表文章称,他们刚刚发现了六种种类未被发现过的距今约3500万年的蝙蝠化石。科学家们表示这次发现预示着早期蝙蝠进化史和哺乳动物研究的方面将迸发出一道曙光。来自美国密歇根大学的古生物学专家格雷格-加奈尔(Greg Gunnell)表示,“在这些新发现的蝙蝠种类中,那种巨型蝙蝠大概有半磅重,翅膀宽3-5米左右,是所发现的最大的蝙蝠化石之一。”

曾经人们一度认为蝙蝠的祖先是在北半球进行进化与种类的衍变,然而这次的新发现表明了许多现代蝙蝠的祖先有可能在最初散布入非洲后开始进化衍变。塞弗特指出,埃及地区的蝙蝠涵盖了现代蝙蝠中最为常见与分布最为广泛的种类。

并表示,“很明显的是现代蝙蝠家族起源十分古老,至少可能有一部分起源于非洲。”美国杜克大学的艾尔文-西蒙斯(Elwyn Simons)同时还提到,“有趣的是,现代蝙蝠的祖先似乎与灵长类类人猿的祖先一起进入非洲的。然后它们开始进化,散布入其它地方。加奈尔也表示,“如果我们能够在以后的工作中搞清楚蝙蝠与人类生态系统相交错的历史渊源及过程后,我们就不会这么惧怕它们,取而代之的将会是感激。”

始新世时代的蝙蝠化石在非洲十分罕见。先前仅仅在埃及、摩洛哥、坦桑尼亚与突尼斯发现了一些碎片组成的残余。这6种蝙蝠的发现表明了在3700到3400万年前的非洲,蝙蝠种类是十分丰富且复杂的。而且发现也为研究现代蝙蝠进化史和哺乳动物进化史提供了新的、重要的依据。