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美国研制火箭球打击恐怖分子 攻击目标为地下掩体

据美国《连线》杂志报道,美国五角大楼现在拥有一种新的秘密武器,可用来打击藏匿化学或生物武器的地区,它就是"火箭球"。所谓的火箭球是一些空心球,由用橡胶处理后的火箭燃料制成。点燃后,它们可自行推进并随意高速移动,能够跳过墙壁、冲破房门,让整个建筑物变成一个人间地狱。制造者形象地将它们称之为"动力学火球纵火者"。五角大楼不愿对火箭球发表任何评论,但据他们公布的文件显示,已对火箭球进行测试,攻击目标为地下掩体。

美国拥有大量能够摧毁整间实验室的炸弹,以及破坏牢固地下设施的掩体克星武器。但将大规模杀伤性武器引爆显然不是一个理想做法。利用烈性炸药可能让大面积地区受到波及,这是军方必须要避免的。几年前,两种特殊研制的高温燃烧弹-;-;CrashPAD和BLU-119/B Shredder-;-;悄悄服役,用于对付大规模杀伤性武器。CrashPAD立基于Mk.84炸弹,用于攻击软目标;Shredder是一种改装后的BLU-109掩体炸弹,用于攻击硬目标或者地下目标。两种燃烧弹的填充物均是炸药与易燃物的混合物,虽然混合之后的破坏效果要高于单纯使用炸药,但安全性极低。爆炸将导致过高压力同时释放危险物质。但如果不装入炸药,易燃物便不可能充分扩散。除此之外,易燃物还必须长时间保持高温,确保任何危险均被扫除。这也就意味着,整个目标的被加热时间不只几秒钟那么短。

现今的燃烧弹可剧烈燃烧,但时间很短。一种解决办法是用动力学火球替换标准的炸药或者易燃物。每个火球都是一个空心球壳,上面留有一个洞,当内部被点燃时,这个洞便起到火箭喷嘴的作用。动力学火球可喷射极高温气体,能够在几秒钟内将周围空间的温度加热至1000华氏度以上。向四处随意跳弹的移动方式则确保它们能够填充所占领的任何空间,进而扩散到整座多房间建筑。

这种方式实际上运用了火箭学原理。火箭球发明人凯文•马哈菲(Kevin Mahaffy)曾经是空军研究实验室火箭推进部门工程师,并做过3年的发动机部门主管,负责监督固体与固液混合火箭推进相关工作。马哈菲的公司Exquadrum Inc.已与五角大楼的国防威胁降低局(以下简称DTRA)签约,后者负责消除大规模杀伤性武器威胁。

DTRA承认,火箭球项目是依照2006年结束的小企业创新研发计划(SBIR)进行的。这一项目的最大成果是研制一枚2000磅(约合907公斤)内装火球的BLU-109炸弹,已通过攻击多房间掩体进行测试。DTRA并未透露最近取得的任何进展。DTRA与Exquadrum Inc.的合约有效期是从2006年到2008年,这也就意味着,火球研制已取得不小进展,可能可进入小批量生产阶段。由于DTRA拒绝对此发表评论,媒体本可依据《信息自由法》逼其就范,但考虑到可采取一种更礼貌的方式,最终选择放弃。随后,记者直接与马哈菲取得联系以了解火球技术,但他无法在不提及DTRA情况下透露有关用途的信息,我们对此应表示理解。

动力学火球可能是对付化学和生物等大规模杀伤性武器的一种有效且安全的方式。此外,它们也可用于有效打击核设施-;-;在无需将目标撕成碎片和产生辐射情况下,便能有效地让整个目标遭到破坏。数量相对较小的火球可用于肩射火箭和榴弹,使其成为一种战术武器。众所周知,DTRA对84毫米的SMAW火箭发射器的装填物非常感兴趣,用以摧毁化生战剂。

目前,地面部队在应付恐怖分子或其他人的可疑化学/生物实验室方面已没有任何战术选择。他们可能将火球作为一种"低附带损伤技术",进而发现它们的其它用途。一枚内装火球的弹头可以在不让建筑物倒塌情况下将所有人"请"出来,同时不破坏任何临近建筑,让爆炸和破碎成为过去。虽然使用燃烧武器会带来舆论和政治压力,但随着越来越多地部署热压武器,这些都不再是障碍。当前的动力学火球技术似乎仍旧是一个秘密。如果你创建了一座化学/生物武器实验室,并且认定不会遭到他们的攻击,那你可要小心了,说不定什么时候这些可怕的动力学火球就会降临到实验室头上。